Catatan Singkat tentang Negeri Jiran dan Para Perantau Dermawan

Desember tahun lalu adalah kali pertama saya mengunjungi Malaysia. Agenda pelancongan ini menjenguk saudara dan nonton Timnas main di Piala AFF 2012. Saya sempat menyinggahi dua tempat: Pulau Pinang di lepas pantai sebelah barat semenanjung, lalu Kuala Lumpur di selatan. Tentu saja, saya berharap untuk mendapatkan pengalaman menarik di bangsa yang sering dipandang secara antagonistik oleh banyak dari kita orang Indonesia.

Kata jiran, seperti yang anda ketahui, diserap dari bahasa Arab yang artinya tetangga. Maka selayaknya saat bertamu ke tetangga samping rumah, saya berusaha untuk membuang jauh-jauh prasangka buruk tentangnya. Akan tetapi, ketika berada di dalam taksi dari bandara ke penginapan di Pulau Pinang, masih saja ada keraguan untuk sekadar berbicara tentang pertandingan sepak bola yang dihelat sebentar lagi itu. Dengan naif, saya khawatir kalau-kalau sopir taksi, yang selama lima menit pertama perjalanan diam, akan mengurangi kualitas pelayanannya setelah mengetahui penumpangnya dari Indonesia.

“Ini mau lihat bola, tapi mampir Pinang dulu,” saya akhirnya membuka obrolan.

Continue reading

Advertisements

On Last Night’s Game

It’s been years I didn’t sing the national anthem. And even back then, I often sang it in false tunes, while giggling with friends during the flag ceremony every Monday morning. Last night, when I watched the national team singing “Indonesia Raya” and some players cry, I could feel the shiver. I sang it with my whole heart and, no kidding, almost shed tears.

I was with hundreds others that night in an eating place in Yogyakarta. It was not my first time to watch football in a public place but I saw Indonesia’s games only at home or at a friend’s house before.

Each of us knew that winning the cup would be heavy after suffering the 3-0 defeat in Malaysia. It did not hold us back, though. We shared the same agenda, supporting our football heroes in the final game of the AFF 2010 Tournament no matter what.

Continue reading